Ça s’est passé le…12 avril 1961

12 Avr

Il y a 57 ans, le 12 avril 1961, Youri Gagarine (nouvelle fenêtre) est le premier homme à voler dans l’espace et avoir fait un tour complet en orbite autour de la terre. Héros mythique de la conquête spatiale, le Russe âgé alors de 27 ans, est le premier astronaute à contempler la terre vue de l’espace à bord de la capsule Vostok-1. C’est le premier vol habité. Dès lors, de nouvelles perspectives s’ouvrent, le retour sain et sauf de Youri Gagarine démontrant que l’homme peut aller dans l’espace.

Depuis cette date, 550 astronautes ont voyagé dans l’espace, dont 55 femmes, issus de 38 nationalités différentes. Aujourd’hui, des hommes et des femmes se relaient en permanence à bord de la station spatiale internationale (ISS) (nouvelle fenêtre).

L’astronaute Thomas Pesquet est le dixième Français à avoir voyagé dans l’espace.

 

Comment devient-on astronaute ?

En mars 2014, Thomas Pesquet (nouvelle fenêtre) est sélectionné pour partir 6 mois à bord de l’ISS. Il a été recruté parmi plus de 8 500 candidats et a suivi une formation intensive sur cinq ans.

Quand on va dans l’espace, on se retrouve dans l’immense univers. Il faut être solide dans sa tête, ne pas céder à la panique. Avant de partir, on nous fait donc passer des tests pour voir si on sait garder son calme. Par exemple, j’ai fait un entraînement de  deux semaines sous terre, sans voir le jour.

Interview de Thomas Pesquet pour le journal  1 jour 1 actu Astronaute ça te tente ? (nouvelle fenêtre)

Il n’y a pas d’école pour devenir astronaute. Ingénieur aéronautique, pilote de ligne, sportif expérimenté, multilingue, Thomas Pesquet cumule des compétences multiples qui lui ont permis de devenir cosmonaute. Recruté en 2009, il a réalisé cinq ans de préparation pour passer six mois de vol dans l’espace.

Prérequis pour poser sa candidature :

  • Avoir entre 27 et 37 ans, et mesurer plus de 1m53 et moins de 1m90.
  • Être titulaire d’un diplôme de 3ème cycle en physique, chimie, mathématiques, biologie, ingénierie ou médecine.
  • Avoir une expérience professionnelle de trois ans minimum ou une expérience de vol en tant que pilote.
  • Être au minimum bilingue anglais
  • Être titulaire d’un brevet de pilote est un plus mais pas indispensable
  • Avoir un certificat médical JAR-FCL3, classe2 remis par un médecin certifié médecine aéronautique.

En plus de 50 ans, l’Agence Spatiale Européenne (ESA) (nouvelle fenêtre) n’a recruté que 23 astronautes européens. Le dernier recrutement a eu lieu en 2009. Six candidats ont été retenus, après avoir franchis cinq étapes. Voici ces étapes :

  1. Étude des dossiers et sélection = 8 600 dossiers
  2. Tests de culture générale et scientifiques = 850 candidats retenus
  3. Tests psychomoteurs, médicaux, de personnalité et jeux de rôle = 192 candidats retenus
  4. Tests approfondis = 45 candidats
  5. 10 sont sélectionnés après un entretien d’embauche

Sur ces 10 candidats, 6 sont recrutés !

Vous l’avez compris, on ne devient pas astronaute du jour au lendemain. Il faut une excellente santé car dans l’espace le corps est mis à rude épreuve, aimer le travail en équipe, être extrêmement sportif (stage de survie en milieu hostile), être très motivé et le vouloir très fort…

L’Agence Spatiale Européenne organisera une prochaine campagne de recrutement en 2020. Une nouvelle mission spatiale sera lancée : l’exploration de la planète Mars avec ExoMars 2020. Alors, envie de tenter votre chance pour un voyage sur Mars ?

Si vous voulez tout savoir sur la planète Mars, retrouvez l’article du blog Liseur et du blog Cin’Eiffel.

Mais l’aérospatiale ne se résume pas qu’aux astronautes ! C’est aussi de nombreux métiers passionnants dans de grandes entreprises… Secteur à la pointe de l’innovation, l’industrie aérospatiale recrute de jeunes diplômés de tous niveaux.

Les métiers de l’industrie aéronautique et spatiale de l’Onisep (nouvelle fenêtre) recense de nombreux métiers dans ce domaine.

Pour approfondir le sujet, quelques ouvrages pour les plus jeunes

Les astronautesLe petit manuel de l'astronomie  Comment on fait pipi dans l'espace

Et pour les moins jeunes

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